Haastattelu

Loppuvihellyksen jälkeen: kaikkien aikojen ulkomaalaisvahvistus

TEKSTI Tero Karinti
KUVA Juha Tamminen

Loppuvihellyksen jälkeen -osiossa kuullaan mitä kuuluu entisille huippujalkapalloilijoille tänään. Mitä
urasta on jäänyt mieleen ja millaista roolia jalkapallo näyttelee tänä päivänä elämässä? Millaisia
ajatuksia suomalainen jalkapallo herättää? Vuorossa tällä kertaa Veikkausliigan kenties kaikkien
aikojen ulkomaalaisvahvistus, sittemmin suomalaistunut Valeri Popovits.

Hei Valeri! Teit upean ja menestyksekkään uran Suomessa ja asetit riman
ulkomaalaisvahvistuksille hyvin korkealle. Millainen on suhteesi jalkapalloon tänä päivänä,
millaista roolia se näyttelee elämässäsi?

Viisi vuotta on kulunut käytännössä ilman suoranaista suhdetta jalkapalloon. Silloin lopetin
viimeisimmän valmennuspestini. Hakan pelejä Ykkösessä olen toki käynyt silloin tällöin katsomassa.

Vieläkö veri vetää jalkapallon pariin jossain muodossa?

Toki jalkapallo työnä aina kiinnostaa. Toistaiseksi minua ei ole kuitenkaan kysytty mihinkään seuraan
valmentamaan. Vanhojen huippupelaajien osaaminen ei yleisestikään tunnu kiinnostavan kovasti
Suomessa, mikä on sääli. Monella vanhalla huippupelaajalla olisi eittämättä paljon osaamista ja
annettavaa.
Suomalaisessa jalkapallossa ei myöskään ole riittävästi rahallisia resursseja hyödyntää kaikkea
osaamista, mistä syystä iso osa pelaajista valuukin niin sanotusti siviilipuolen töihin. Valinta
pienipalkkaisen valmennuspestin ja muun työelämän välillä on pakko tehdä, ja kun elanto perheelle
täytyy saada, kohdistuu valinta useimmiten muihin töihin.

Mikä on ollut urasi kohokohta Suomessa ja vastaavasti pahin pettymys?

Hakan huippuvuodet kokonaisuudessaan ovat jääneet mieleen suurimpana kohokohtana. Suurin
pettymykseni liittyy lyhyeksi jääneeseen uraan Euroopan sarjoissa. Pelasin Hollannin jaksollani hyvin
ja Heerenveen halusi ostaa minut, mutta Haka ei suostunut myymään tarjotulla hinnalla. Tämä jäi
tietysti harmittamaan jonkin verran. Palasin Suomeen ja pelasin täällä edelleen menestyksekkäästi,
joten sitä on turha murehtia sen enempää.

Miten näet Veikkausliigan kehityksen urasi jälkeisenä aikana, onko suomalaisessa
jalkapallossa menty eteenpäin kentillä ja sen ulkopuolella? Onko realistista odottaa
esimerkiksi Suomen maajoukkueen pääsyä arvokisoihin lähitulevaisuudessa?

Mielestäni eteenpäin menoa ei ole tapahtunut, vaan päinvastoin. Esimerkiksi ulkomaalaispelaajien
taso on pudonnut omista ajoistani. Aiemmin huippuvahvistukset kirittivät myös omia junioreita
kehittymään, mutta nykyään tällaista mallia ei ulkomaalaispelaajien tason laskusta johtuen ole.
Veikkausliigan ongelma on myös se, että menestysvaltikka on keskittynyt liikaa HJK:lle. Jatkuva
menestys Veikkausliigassa takaa sen, että eurokarsinnoista koituvat rahalliset hyödyt kohdistuvat
edelleen sinne. Todellista kilpailua on liian vähän.

Mitä maajoukkueeseen tulee, on Kansojen liigan menestys ollut positiivista. Täytyy kuitenkin muistaa,
että nämä ovat käytännössä olleet vasta harjoituspelejä. Tosipelit alkavat vasta seuraavassa
vaiheessa, mutta toki hyvällä tuurilla kaikki on mahdollista. Pelkään kuitenkin, että on epärealistista
odottaa Suomen menevän tuleviin EM-kisoihin.

Mitä mieltä olet ulkomaalaisvahvistuksia koskevasta kiintiökeskustelusta, olisiko mahdollisilla
rajoituksilla positiivista vaikutusta suomalaisten pelaajien kehitykseen ja esiinmarssiin?

Rajoituksille on paikkansa, ja mielestäni maksimimäärä ulkomaalaisille pelaajille
aloituskokoonpanossa pitäisi olla 3-4 pelaajaa.

Minkä neuvon antaisit suomalaisille pelaajille, jotka tavoittelevat jalkapalloammattilaisuutta?

Jokaisen pitää seurata omaa polkuaan. On vaikea sanoa, milloin on hyvä aika lähteä vaikkapa
ulkomaalaisiin akatemioihin. Kaiken kaikkiaan Suomessa on liian alhainen vaatimustaso
valmennuksessa, vaatimattomistakin suorituksista palkitaan liian usein ”hyvä yritys” -huudoilla.
Venäjällä sain takuulla kuulla kunniani, jos vedin kymmenen metriä ohi. Valmennuksen vaatimustason
nostaminen on avain menestymiseen.

Artikkeli on julkaistu alun perin EOM-jalkapallolehden 6/2018 numerossa. Tilaa oma jalkapallolehtesi hintaan 37,5 €/v täältä!